Wednesday, August 12, 2015

Los Miami Marlins necesitan más buenos peloteros cubanos.

   Para nadie es un secreto que la demografía de Miami, no hablemos sólo de la ciudad de Miami sino del condado Miami Dade, está dominada por los cubanos y descendientes de cubanos. Para ver las cifras consulté el censo del 2013 para Miami Dade County. De un total de 2,617,176 el 34.39% es no hispano ni latino, el 65.61% es hispano o latino; y desglosando las nacionalidades el 35.3% es de cubanos, siguiendo muy detrás Colombia con 4.72%, Nicaragua 4.17%, Puerto Rico 3.99%, Rep. Dominicana 2.29%, México 2.2%, etc., etc. En Broward y West Palm Beach ya es otra cosa, pero en Miami la mayoría son los cubanos y luego los nacidos en USA, aún no está diferenciado en esta cuenta los nacidos en USA hijos de cubanos, que son una gran cifra.

   Un equipo de beisbol debe estar constituído en base a parámetros deportivos de calidad, de disciplina, carácter y colectivos, no en base a factores étnicos, eso está bien claro. Pero si tenemos en cuenta que un jugador atrae mucho a sus connacionales y creo que no estoy descubriendo el agua tibia, nos podemos preguntar por qué los Marlins tienen sólo a dos peloteros cubanos en la nómina de 40, José Fernández y Adeiny Hechavarría, ah pero sí tienen a tres dominicanos, José Ureña, Marcel Ozuna, Kendry Flores, y 4 venezolanos, Henderson Alvarez, Tomás Telis, Martín Prado y Miguel Rojas; y en las menores de los Marlins solamente tengo conocimiento de un cubano, el pitcher Raudel Lazo en AA.

   En una ocasión le preguntaron a uno de los ejecutivos de los Marlins si no les interesaban peloteros del mercado japonés (esto fue como un año antes de que contrataran a Ichiro Suzuki)  y respondió que en el mercado internacional fundamentalmente se interesaban en el Caribe, ¿por qué? , pues por lo mismo, porque en Miami la mayoría son hispanos. El que haya observado algún juego de los Marlins puede apreciar que incluso la solitaria presencia del japonés Ichiro atrae un grupito de aficionados japoneses al estadio, y eso que en Miami no hay muchos japoneses. También se puede observar como la afluencia de público en el Marlins Park es mayor, mucho mayor, cuando el que pitchea es el cubano José Fernández, aunque buena parte se debe también a su extraordinaria calidad, pero ¿acaso no van al estadio los familiares y amigos de los peloteros muchas veces?

   En el 2012, los Marlins se interesaron en Yoenis Céspedes, estelar jardinero cubano recién convertido en agente libre y se comentó específicamente que se quería atraer al público cubano contratando a un estelar cubano. Le hicieron una oferta de 36 millones por 6 años, pero se quedaron ahí, no quisieron mejorar la oferta, luego los Atléticos de Oakland le ofrecieron esa misma cifra pero para 4 años, y se llevaron el contrato. Resultado: Yoenis Céspedes ha sido un tremendo éxito en las Grandes Ligas. Luego han sido otros los casos, pero el que considero el mayor error, cuando no ofrecieron lo suficiente por el inicialista y estelar jonronero José "El Pito" Abreu en el otoño del 2013, José Abreu ha sido considerado por muchos como el mejor jonronero de la historia cubana de beisbol, y si usted conoce la pelota cubana y sabe que existió un Pedro José Rodríguez, un Omar Linares, Luis Giraldo Casanova, Orestes Kindelán, Antonio Muñoz, Agustín Marquetti, Armando Capiró, etc y le están diciendo que este es considerado el mejor de todos los tiempos usted puede jugarse lo que quiera que usted va a tener un espléndido bateador en su equipo; comentaron que habían abandonado la oferta cuando "el precio se tornó ridículo" porque pasaba de los 60 millones por 6 años. Ridículo es despedir a jugadores y managers por poco rendimiento y seguir pagándole millones por estar sin trabajar, como han hecho los Marlins con varios, los últimos casos Jarrod Saltalamacchia y Mike Redmond; ridículo es tener el estadio casi vacío y aún con entradas regaladas para que luzca menos vacío. La idea de contratar jugadores con "experiencia en los play offs" con la cual se trajeron a Garrett Jones y a  Saltalamacchia fue descabellada. Otro cubano dejado ir fue Yasmany Tomas, jardinero de los Industriales, de buen poder y fuerte brazo, comentaron que ya tenían los jardines cubiertos; yo pensaba "bueno, ¿ y Yasmany no jugará tercera base?", los scouts sabelotodo dijeron que en las pruebas no lució bien en tercera; pues ahí mismo está señor, jugando tercera base alternando con los jardines por los Arizona Diamondbacks, y fildeando aceptablemente y bateando 303 de promedio con 438 de slugging y 7 jonrones hasta el día de hoy. Y así tampoco se interesaron ni en Rusney Castillo, ni por el excelente prospecto Yoán Moncada, ambos firmados por Boston.

   Y no sólo me refiero a los cubanos nativos sino también a los hijos de cubanos, cuánto quisieramos muchos aficionados de los Marlins tener en el equipo por ejemplo al estelar lanzador Gio González nativo de Hialeah-Florida y actualmente con los Washington Nationals, varias veces he pensado cuánto público atraería al estadio nada más que contando familiares y amigos de Hialeah. Súmele después admiradores.

   Las victorias son las que llenan los estadios, pero también los jugadores locales y en este caso, los cubanos y cubanoamericanos se pueden considerar locales.

Thursday, December 18, 2014

Sobre el restablecimiento de relaciones diplomáticas entre EEUU y Cuba.


   No quiero ser un sabio en política, así que me perdonan los que discrepen y no me insulten.

   Las opiniones de los cubanos exiliados están divididas en cuanto al reciente restablecimiento de relaciones diplomáticas entre EEUU y Cuba, incluso entre simpatizantes de uno y otro partido. Muchas de ellas son categóricas y absolutas, no dejan margen a la duda, lo mismo los que condenan a Obama como un traidor a la causa de la democracia que los que celebran con alegría y esperanza ya sea de mejoras para el pueblo cubano o de un ulterior cambio en el régimen cubano. 

   De las opiniones de los cubanos dentro de la isla mejor no hablar, no tienen libertad de opinión y los que hablan libremente son acusados de ser asalariados de la CIA o de ser infiltrados de la Seguridad Cubana.

   Yo recibí la noticia con sorpresa y escepticismo, ni con alegría ni con dolor, parte de alegría sí, de que liberaran al sr. Alan Gross que todo lo que había hecho era distribuir equipos electrónicos para el acceso a Internet prohibidos en Cuba, que ya es una persona mayor y enferma y que llevaba 5 de 15 años en prisión que le habían cargado por ese discutible delito.

   Los que alegan que el embargo (que aún no se ha levantado) no ha funcionado en 52 años para traer la democracia a la isla, tienen razón, igual que cuando alegan que aquí se tienen relaciones con otros países comunistas y con otras dictaduras, también tienen razón. La democracia en la isla únicamente puede ser ganada por el pueblo en la isla, esa es mi opinión, los que nos fuimos no creo tengamos ya ese derecho, y si algunos consideran que sí, poco podemos hacer, incluso la ayuda que se hace desde aquí sirve al gobierno de Cuba para justificar la idea de que los opositores son pagados desde el imperio. 

   Hasta la ley de ajuste cubano, de la que la mayoría de los exiliados hemos sido beneficiados, la veo discutible. El día en que emigrar y recibir ese beneficio no esté al alcance de la mano tal vez el cubano de a pie se preocupe más por exigir sus derechos en Cuba.

   Por el otro lado entiendo la posición de los que no querían este cambio, entiendo que Obama liberó espías que eran responsables indirectos del derribo criminal de avionetas de Hermanos al Rescate en aguas internacionales. Entiendo que el gobierno de Cuba es el mismo y sigue con la misma línea de reprimir a la oposición y extender el socialismo ineficiente, aplastante y alienante por todo el mundo, que todo lo que busca es ganar tiempo y dólares para fortalecerse y que una vez lo logre va a volver a sus andadas. 

   Me pregunto hasta donde llegarán las medidas y cuáles de ellas se echarán abajo si ganan los republicanos en el 2016.

   Lo que sí veo más claro es que al menos los ladrones al Medicare que se iban impunemente a Cuba no van a poder seguir haciéndolo ni todo aquel prófugo de la justicia en EEUU que encontraba cobijo, tal vez compartiendo sus millones robados con el gobierno cubano. Ahora tendrían que pagar un costo por eso si no los entregan.

   Por mí, no hay nada que celebrar, como no sea las Navidades y el Año Nuevo. Con respecto a Cuba tampoco voy a celebrar cuando deje de existir ninguno de sus dictadores. Celebraré cuando se aprueben elecciones con multipartidismo y el respeto a los derechos de todos los ciudadanos.

Friday, September 19, 2014

La verdad contra la mentira.



Hace tiempo atrás, cuando ocurrió especialmente en Europa el llamado "derrumbe del campo socialista" escuché estando en Cuba en un comentario radial transmitido por Radio Martí la opinión de que la principal causa del descalabro era la mentira, y me llamó mucho la atención el razonamiento: la mentira de la superioridad del campo socialista sobre el capitalista, la mentira de que quien gobierna es el proletariado, la mentira de que la productividad en el socialismo es superior a la de la propiedad privada sobre los medios de producción, la mentira de que el socialismo es una democracia popular, la mentira de que son más libres que nunca porque en el capitalismo son esclavos, las mentiras de los avances en el desarrollo del socialismo, los planes que se cumplen, las obras perfectas, las de que crean el hombre nuevo, aquella de que el comunista es el "escalón más alto que puede alcanzar un ser humano" cuando la realidad es que pueden ser tan corruptos o asesinos como cualquier otro, las mentiras sobre el capitalismo, las mentiras sobre la historia, las que la prensa publica una y otra vez, recuerdo hasta un chiste prohibido que decía que el periódico Granma la única verdad que publicaba era la fecha, y aquel otro chiste que a la pregunta de "¿Por qué la Revolución de Octubre se celebra en noviembre?" respondía "Porque es otra de las tantas mentiras de los comunistas". Así las noticias las revisan una y otra vez antes de publicarlas o redactar un comentario.

También recuerdo cuando daban los partes de las luchas guerrilleras en países vecinos como EL Salvador o en Nicaragua, los guerrilleros siempre atacaban "objetivos militares", siempre eran "apoyados por el pueblo", en cambio los soldados del gobierno "opresor" siempre cuando atacaban era "contra la población inocente", ocasionaban "bajas civiles", "bombardeos indiscriminados que provocaron muertos entre la población civil".

Todavía recuerdo que en la mismísima URSS a veces, muy de vez en cuando ( tal vez porque el gobierno sabía que la noticia sonaba mucho en la radio de onda corta) salía en el Granma que alguna manifestación de algunos elementos inconformes o "manipulados desde el exterior" habían sido "confrontados de manera espontánea violentamente por transeúntes patriotas indignados", nunca los espontáneos eran los opositores, siempre eran financiados y alentados desde el exterior, siempre los que los reprimían era espontáneamente, nunca organizados por el gobierno como era en realidad.

Esta idea me vuelve a la cabeza porque ahora resulta que el Granma publica que esa organización terrorista y salvaje llamada ISIS por sus siglas en inglés o EIIL en español y que se declara abiertamente en guerra contra el mundo occidental fue "creada por Israel, EEUU e Inglaterra", que su jefe es un espía israelita, y que lo reveló Snowden, que es un plan de nosequecuanto. Bueno, todavía no encuentro en el Internet la confirmación de una fuente confiable de que el traidor Snowden lo haya dicho o no, pero lo que creo es de que acusan de usar tácticas que en sí son propias de gobiernos totalitarios como los fascistas y los comunistas. Ellos sí usan esas tácticas de crear sus propios enemigos porque tienen el control absoluto de los medios de difusión y pueden engañar más fácilmente. Acusan de lo que ellos mismos hacen para quedar como libres de culpas. Es como aplicar la regla matemática de que menos por menos te da más. Al acusar pretenden quedar libre de acusación, y de hecho es triste ver como este razonamiento penetra en mucha gente que son inteligentes pero que a fuerza de repetición se les cuela en la cabeza. Al acusar por ejemplo de terrorismo al gobierno de USA como que los verdaderos terroristas pasan a no ser terroristas o al menos no tan malos, ¿no? O acaso como que nadie es terrorista. He escuchado con indignación a veces eso de que los primeros terroristas son los americanos.

Ahora Nicolás Maduro en Venezuela acusa a la CNN, al Nuevo Herald y al canal NT24 de una campaña terrorista y acusa de la aparición de un virus a la oposición de Venezuela por una supuesta "guerra bacteriológica". No conozco en detalle la situación pero recuerdo que en Cuba en los años 90 debido a la pobre alimentación general que provocó un deficit de vitamina B en la población se produjo una epidemia de neuritis óptica y general, enfermedad que se queda ya después de por vida, tengo parientes y amistades que quedaron condenados por esta enfermedad; pues se rumoró ampliamente que Fidel Castro quería culpar a los americanos de haber introducido un virus y que hasta el Ministro de Salud fue removido de su cargo por afirmar que esto se debía a una baja tremenda en la alimentación, y que finalmente lo convencieron de no decir que era un virus porque entonces el turismo internacional hacia Cuba iba a bajar tremendamente.

Thursday, July 24, 2014

El encanto y desencanto del crédito bancario.

Cuando uno sale de un país comunista como Cuba (o que se hace llamar comunista, porque ni siquiera eso es), una de las miles o millones de cosas que uno tiene que aprender, independientemente de la edad que tenga, es a usar los bancos, o dejar que ellos nos usen a nosotros como termina sucediendo las más de las veces, porque en Cuba yo sólo conocía el Banco Nacional luego rebautizado como Banco Popular de Ahorro (se la pasan cambiando los nombres a todo), que me servía sólo para tener una pequeña cuenta de ahorro, con una libretica de notas con los movimientos bancarios y ver como al pasar los años tu dinero valía cada vez menos hasta llegar a casi nada, pero no había nada de tarjeta de crédito ni de débito ni de cajeros automáticos. Al menos fue así hasta el año 1998 en que pude salir hacia México.
En México en el segundo trabajo que tuve me pagaron con tarjeta magnética y la emoción fue tremenda, aunque no tuviera crédito pero ya tenía una tarjeta para usar en lugar de cash. Ni sabía como se usaba. Hasta entramos dos juntos al cajero automático de BANAMEX para asegurarnos de operar bien (cosa que nunca se recomienda a menos que haya total confianza). Así de atrasados estamos en Cuba en muchas cosas que esas simplezas no se manejan. Más adelante llegué a tener otra tarjeta de débito pero no de crédito. Tener crédito en México es mucho más difícil que en EE.UU., te exigen (al menos en esa época) tener un puesto de trabajo fijo, igual para comprar un carro a crédito.
Es por eso que valoro altamente la posibilidad real de tener crédito que he gozado en EE.UU. Pero no es tan fácil abrirte el crédito. Yo pensaba que al tener cuenta de ahorro enseguida te aprobaban una tarjeta de crédito pero no es así. Después que abrí mi cuenta de ahorros me quedé esperando a que el mismo banco me enviara la oferta de abrir una tarjeta de crédito sin que nunca llegara. El camino es abrir con algún banco una tarjeta de crédito asegurada (así le llaman) que es con un depósito de dinero tuyo, de $200 a $400 según los requisitos, y luego que la usas y te pagas a ti mismo mensualmente sin atrasarte, al cabo de pocos meses te empezarán a llegar las ofertas de diferentes bancos para abrir otra tarjeta de crédito, esta vez de las tradicionales (sin depósito de dinero). Mucha gente no sabe eso o no se decide a hacerlo y se la pasa sin crédito toda la vida. Entre estos que nunca tienen crédito hay muchos inmigrantes y muchos afroamericanos. Se pierden las ventajas de tener crédito, y también las desventajas.
Entre las ventajas de tener crédito están comprar cosas por adelantado con tarjeta de crédito o sin ella, comprar bienes costosos a plazos, que normalmente no nos alcanza con los ahorros para completar su precio, como un carro nuevo, una casa, o menos costoso como un aparato electrodoméstico como un TV, refrigerador, lavadora, etc. El crédito, como le explico yo a un amigo que no ha iniciado su proceso todavía, es parecido al prestigio, la confianza del banco, si el banco no confía en que tú vas a pagar de vuelta, no te presta el dinero.
Los bancos siempre quieren tu dinero, no vamos a llamarnos a engaño. Ellos quieren ganar dinero y para ello utilizan un montón de artificios o instrumentos financieros. Una vez que tengas relaciones con los bancos te llueven las cartas con nuevas ofertas que en el fondo es para clavarte, no para ayudarte, por eso, cuidado en el terreno que pisas. Aprende a usar los bancos y no que ellos te usen a ti. Les sobra el dinero de todos los malos manejos que hacemos los usuarios, como multas por pagos atrasados, intereses y más intereses, reposesiones de bienes, etc. Por eso debemos saber las desventajas de usar el crédito bancario para evitar caer en ese pantano, porque es un pantano si te dejas envolver.
El amigo que no ha empezado su crédito todavía me pregunta sonriente con cara de que descubrió algo: "¿Y si tengo una tarjeta de crédito con $5,000 disponible y compro un montón de cosas y luego no pago, me mandan a la cárcel?" y le digo "No, no te mandan a la cárcel, pero te hacen la vida un yogurt, te ponen multas, te incrementan con más multas e intereses la deuda y luego te llaman por teléfono a cada rato para cobrarte y al fin y al cabo pierdes el crédito que era lo que inicialmente querías. Así vive mucha gente."
Esa es una de las tentaciones ilusas de algunos usuarios. Otra es que se hacen la idea de que el máximo de la línea de crédito que le ofrecen en una tarjeta es dinero "del lado de acá". CRASO ERROR. Eso es el MAXIMO de dinero que te ofrecen PRESTADO. Mientras más te endeudes, más pierdes, es como un cáncer que va creciendo. Las reglas de las tarjetas de crédito te permiten pagar LIBRE DE INTERESES si pagas todo lo que debes en el mes siguiente, lo cual siempre no es posible, pero eso sería lo ideal para no dejarte clavar por el banco, ellos te están prestando para que tú compres, y tú les pagas el mes siguiente esa misma cantidad, sin intereses, y todo el mundo felices. Como eso no es siempre posible ese es uno de los ingresos de los bancos, el interés, que te van a cargar cada mes, además de que si te retrasas de la fecha de pago viene una multica nada agradable, no es alta, de $35 o $25, pero por cada retrasito, si piensas que es dinero botado y que no eres millonario, duele, tal vez el millonario cuide más su dinero que nosotros. Cuando te dejas llevar por el consumismo o cuando las necesidades te aprietan, la deuda puede ir creciendo por encima de tus posibilidades de pronta devolución. Si necesitas gastar más tienes que tener más ingresos, lo cual siempre no es posible. Si el pago por tu trabajo no es suficiente debes cambiar de trabajo o buscarte otro adicional, pero dejar que la deuda crezca NO ES SOLUCION, es adentrarte en el pantano, el interés es un % de la deuda, por lo tanto a mayor deuda mayor interés (MAYOR LA CLAVADA), entiende que el interés es el dinero adicional que no debías, no lo utilizaste, por tanto es dinero perdido. Además en las tarjetas de crédito se llama interés compuesto, que quiere decir que los intereses se añaden al principal de la deuda.
La conclusión que me enseñaron los que saben más de eso fue que idealmente el único interés que deberías pagar si manejas muy bien tus finanzas debería ser el de la (o las) casas y el (o los) carros. Lo demás es dinero que estás botando o regalando a los bancos. Además, parte del concepto del pantano es que tu salario se va reduciendo, porque a cada salario le tienes que restar lo que tienes que pagar al banco, y si cada vez es más...cada vez estás ganando menos. ¿Que puedes dejar de pagar? Te hundes más en el pantano, la deuda crece más, más multas y más intereses. Además te baja tu calificación en el crédito, lo que implica que en las nuevas compras te van a aplicar un interés más alto. ¿Que puedes declararte en bancarrota? No soy abogado de bancarrota por lo que no te voy a meter ese cuento. Sí, a veces, depende de tus ingresos vs deuda, el abogado te va a cobrar por hacerlo y no siempre sales bien, y si no aprendes la lección aunque logres la bancarrota te vas a ver en la misma situación o parecida al cabo de unos años. Mejor aprende a manejar tu crédito y no dejes que los gastos se vayan por encima de tus posibilidades.

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